À une époque où les dirigeants exerçaient le pouvoir de la naissance à la mort, et où la moindre petite maladie pouvait conditionner une bataille ou un conflit politique, le travail des médecins royaux et les informations qu’ils traitaient étaient une affaire d’État. Les Rois Catholiques avaient à leur service certains des meilleurs médecins du continent, des spécialistes rémunérés à la fois pour leurs connaissances et leur discrétion. Ils valaient, comme le dit l’expression, plus pour ce qu’ils gardaient sous silence que pour ce qu’ils faisaient.

C’est pourquoi les informations que nous stockons sont si précieuses. Julián Gutiérrez de Toledol’une des personnes chargées de soigner les maladies de la reine Elizabeth et de sa fille Juana et dont les documents confidentiels sont désormais en vente. La Librairie Astarloa de Bilbao, en collaboration avec un madrilène, a mis en vente au prix de 7 000 euros un ensemble de textes du médecin restés jusqu’ici oubliés. Une vente ouverte aussi bien aux acheteurs en Espagne qu’à l’étranger (en fait, les documents se trouvent actuellement aux États-Unis) étant donné que le Ministère de la Culture ne l’a pas déclaré bien inexportable.

«Le processus habituel consiste à le proposer d’abord à l’État, car c’est le moyen le plus rapide de demander un permis d’exportation. Dans ce cas, ils ont considéré que cela ne présentait aucun intérêt et nous ont accordé l’autorisation. Je comprends que l’État ne peut pas acheter tout ce que tout le monde offre, car c’est insondable », déclare Iker Madariaga, l’un des responsables de la librairie basque, à propos de certains documents qui se trouvaient dans les archives familiales et n’ont pas été étudiés jusqu’à présent par les historiens. .

Reine Juana la Loca, emprisonnée à Tordesillas avec sa fille, l’infante Doña Catalina, 1906, par Francisco Pradilla

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Les textes proviennent d’une bibliothèque privée de Valladolid que l’actuel héritier ne souhaitait pas conserver et a décidé de mettre en vente. L’information la plus pertinente contenue dans ces manuscrits est la lettre qu’il a écrite à Felipe le Beau décrivant l’état « déplorable » dans lequel se trouvait Juana de Castilla lors de son séjour à Médina del Campooù il est resté contre son gré et sous la tutelle de sa mère, déjà gravement malade.

«C’est un rapport très intéressant qui parle de la mauvaise santé de Juana, rédigé par la personne chargée de surveiller sa santé. Leurs conclusions sont assez dévastatrices. C’était dans des conditions déplorables, même si nous n’avons détecté aucune mention de problème psychologique », raconte Madariaga, qui gère cette librairie avec son père. avec plus de 30 ans d’histoire dédié à l’achat et à la vente de livres anciens d’occasion, notamment de manuscrits et autres raretés papier. D’autres pièces de sa collection sont quelques privilèges des Rois Catholiques et un livre d’heures avec une belle facture.

La mauvaise santé des monarques

Les autres documents de l’ensemble mis en vente font référence aux litiges ouverts entre ce médecin d’origine juive et ses confrères professionnels. Dans un mémoire adressé à Fernando « El Católico », il accuse ses collègues Pedro de Frías et Fernando Álvarez de la Reina et dénonce la corruption qui existait dans l’appareil administratif de la Couronne, ce qui lui a valu un séjour en prison. En outre, le dossier détenu par Astarloa montre une autre confrontation sur l’utilisation de poids et mesures dans la vente de médicaments et d’autres questions techniques liées à son commerce. Les documents sont en bon état et ne présentent aucune tache d’humidité ni aucune détérioration.

Les textes regorgent de références aux problèmes médicaux des rois, ce qui est crucial au niveau historique compte tenu de la salade de symptômes non élucidés qui ont tué Isabel, entre autres rétention d’eau, douleurs articulaires et diabète avancé. Sans compter la détérioration cardiaque qui affaiblit Ferdinand jusqu’à le conduire à sa tombe en 1516. Les chroniques décrivent un monarque, avec un cœur âgé puni par un régime terriblement riche en cholestérol, qui avait de plus en plus de mal à respirer et qui se fatiguait des activités qu’il effectuait auparavant avec l’énergie d’un jeune homme. Parfois, il ne pouvait pas se tenir debout tout seul et devait se déplacer sur une chaise de hanche.

Parmi le peu que l’on sait de Julián Gutiérrez, né à Tolède au milieu du XVe siècle, se trouve celui qui fut nommé médecin du tribunal d’Isabelle de Castille et Ferdinand d’Aragon en 1491 avec un salaire de 90 000 maravedíes et plus tard il deviendra le médecin personnel de Juana de Castilla.

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