La pollution de l’air causée par l’utilisation industrielle de combustibles fossiles, la production d’électricité et les transports provoque 5,1 millions de décès supplémentaires chaque année dans le monde, selon une nouvelle étude publiée dans ‘Le BMJ‘. Cela équivaut à 61 % d’un total estimé à 8,3 millions de décès dans le monde dus à la pollution de l’air ambiant de toutes sources en 2019, qui pourraient potentiellement être évités en remplaçant les combustibles fossiles par des sources d’énergie propres et renouvelables.

Ces nouvelles estimations des décès liés aux combustibles fossiles sont plus élevées que la plupart des chiffres rapportés précédemment, ce qui suggère que l’élimination progressive des combustibles fossiles pourrait avoir un impact encore plus important sur la mortalité imputable qu’on ne le pensait auparavant.

La pollution de l’air est le principal facteur de risque environnemental pour la santé et la mortalité, mais peu d’études ont attribué les décès à des sources spécifiques de pollution atmosphérique, et les résultats diffèrent considérablement. Pour résoudre ce problème, une équipe internationale de chercheurs a utilisé un nouveau modèle pour estimer toutes les causes et causes spécifiques de décès dues à la pollution atmosphérique liée aux combustibles fossiles. En outre, ils ont évalué les avantages potentiels pour la santé des politiques visant à remplacer les combustibles fossiles par des sources d’énergie propres et renouvelables.

L’équipe a évalué les décès excédentaires (le nombre de décès supérieurs à ce qui était attendu au cours d’une période donnée) à l’aide des données de l’étude. Charge mondiale de morbidité 2019les données satellitaires de la NASA sur la population et les particules fines, ainsi que les modèles de chimie atmosphérique, d’aérosols et de risque relatif pour 2019, dans quatre scénarios.

Le premier scénario suppose que toutes les sources d’émissions liées aux combustibles fossiles soient progressivement éliminées. Les deuxième et troisième scénarios impliquent une diminution de 25 % (un quart) et de 50 % (à mi-chemin) de la réduction de l’exposition vers l’élimination progressive des combustibles fossiles. Le quatrième scénario élimine toutes les sources anthropiques (anthropiques) de pollution atmosphérique, ne laissant que les sources naturelles telles que la poussière du désert et les incendies de forêt naturels.

Les résultats montrent qu’en 2019, 8,3 millions de décès dans le monde étaient imputables aux particules fines (PM2,5) et à l’ozone (O3) dans l’air ambiant, dont 61 % (5,1 millions) étaient liés aux combustibles fossiles. Cela correspond à 82 % du nombre maximum de décès dus à la pollution atmosphérique qui pourraient être évités en contrôlant toutes les émissions anthropiques.

Les décès imputables à toutes les sources de pollution de l’air ambiant étaient les plus élevés en Asie du Sud et de l’Est, en particulier en Chine avec 2,44 millions par an, suivie par l’Inde avec 2,18 millions par an.

La majorité (52 %) des décès étaient liés à des affections courantes telles que les cardiopathies ischémiques (30 %), les accidents vasculaires cérébraux (16 %), la maladie pulmonaire obstructive chronique (16 %) et le diabète (6 %). Environ 20 % n’étaient pas définis, mais sont probablement liés en partie à l’hypertension artérielle et à des troubles neurodégénératifs tels que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

L’élimination progressive des combustibles fossiles entraînerait la plus grande réduction absolue des décès imputables en Asie du Sud, du Sud-Est et de l’Est, s’élevant à environ 3,85 millions par an, soit l’équivalent de 80 à 85 % des décès potentiels évitables en raison de toutes les sources anthropiques de pollution de l’air ambiant. dans ces régions.

Dans les pays à revenu élevé (qui dépendent fortement des énergies fossiles), environ 460 000 décès par an pourraient être évités en supprimant progressivement les combustibles fossiles, ce qui représente environ 90 % des décès potentiellement évitables dus à toutes les sources anthropiques de pollution de l’air ambiant.

Le Sommet sur le climat COP28 aux Émirats arabes unis offre l’opportunité de réaliser des progrès substantiels vers l’élimination progressive des combustibles fossiles

Les chercheurs reconnaissent que leur nouveau modèle a conduit à des estimations plus élevées que la plupart des études précédentes. Cela s’explique notamment par le fait que toutes les causes ont été prises en compte, en plus des décès spécifiques à une maladie, et que leur modèle était basé uniquement sur des études sur la pollution de l’air ambiant.

Les prochaines négociations du Sommet COP28 sur le climat aux Émirats arabes unis United offre l’opportunité de réaliser des progrès substantiels vers l’élimination progressive des combustibles fossiles. Les bienfaits pour la santé devraient figurer en bonne place à l’ordre du jour, concluent-ils.

L’élimination progressive des combustibles fossiles sauverait des millions de vies, affirment des chercheurs finlandais et norvégiens dans un éditorial lié. Ils soulignent toutefois que les décès ne constituent qu’une partie du problème. « L’amélioration de la qualité de l’air réduirait le fardeau de plusieurs maladies majeures, conduisant à des vies plus saines et plus longues, à moins de patients nécessitant une hospitalisation et d’autres traitements, et allégerait le fardeau qui pèse sur les systèmes de santé du monde entier ».

Les chercheurs exhortent les dirigeants des pays à s’engager en faveur d’une élimination accélérée, juste et équitable des combustibles fossiles et affirmer que les pays à revenu élevé doivent accepter de montrer la voie. « Les avantages de l’élimination progressive des combustibles fossiles pour la santé mondiale ainsi que pour le climat doivent être reconnus et jouer un rôle clé dans l’orientation des débats de la COP28 », concluent-ils.

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