Des experts de l’enseignement supérieur du monde entier partagent ce qu’ils pensent être les principaux avantages d’étudier à l’étranger, notamment l’expérience dans un pôle mondial et le développement de compétences linguistiques via une immersion dans une expérience internationale, ainsi que les facteurs clés à prendre en compte lors du choix d’un lieu pour vos études. .

1. Découvrez une nouvelle culture

Dee Roach, responsable du groupe et du marketing européen pour Navitas Education Group, affirme que rien ne vaut l’expérience internationale immersive que vous obtenez en étudiant à l’étranger. « La meilleure façon de découvrir une autre culture est de s’y immerger, et cela ne peut se faire qu’en vivant dans un pays. Une fois que vous travaillez, vos vacances ou vos expériences à l’étranger peuvent être limitées à seulement deux à quatre semaines par an. Étudier à l’étranger est donc une excellente opportunité de rester dans un pays et d’en apprendre davantage sur une période plus longue.

Elizabeth Dalferes, directrice adjointe des admissions et de l’administration des programmes d’études supérieures à la Tulane Law School, ajoute que si vous êtes resté plus près de chez vous pour obtenir votre diplôme de premier cycle, vous inscrire à un programme de maîtrise peut être le moment idéal pour acquérir cette expérience internationale. « Les étudiants poursuivent souvent des études de maîtrise dans un établissement étranger pour vivre une expérience culturelle unique tout en acquérant de nouvelles compétences. »


2. Faites-vous des amis du monde entier

Il est probable que l’université que vous choisirez pour vos études internationales comptera une large communauté d’étudiants locaux et du monde entier. Si vous profitez pleinement de cette opportunité, vous pourriez obtenir votre diplôme après avoir noué des amitiés durables avec des personnes basées dans de nombreux pays différents – ce qui est idéal pour de futurs voyages et constitue également une bonne base pour un réseau professionnel international. Comme le dit Dalferes : « Passer du temps à étudier à l’étranger peut constituer une excellente occasion d’établir de nouveaux contacts et de nouer des relations inestimables avec des pairs du monde entier. »

Faire partie d’une communauté universitaire internationalement diversifiée peut également améliorer la qualité de votre apprentissage, en offrant un plus large éventail d’opinions et d’expertise – un point souligné par le professeur Kimberly Hutchings, directrice du programme de maîtrise en relations internationales à la London School of Economics and Political. Sciences (LSE).


3. Devenez véritablement indépendant

L’expérience universitaire constitue, pour la plupart des nouveaux étudiants, une courbe d’apprentissage abrupte vers l’acquisition de l’indépendance. Mais étudier à l’étranger va encore plus loin, en mettant les étudiants au défi de réellement se développer en tant qu’individus. Dee Roach déclare : « Vous devez évidemment vous débrouiller seul lorsque vous étudiez à l’étranger. Il faut être capable de prendre soin de soi et de régler ses propres affaires.


4. Changez votre façon de penser

Étudier à l’étranger pourrait bien changer votre façon de voir toutes sortes de choses que vous considériez auparavant comme allant de soi. Sarah Han, du Département de coopération internationale du Conseil coréen pour l’enseignement universitaire, déclare : « Étudier à l’étranger offre la possibilité d’élargir son champ de vision et aide à comprendre et à analyser les problèmes et les phénomènes dans une perspective mondiale à long terme. » Elle ajoute : « De plus, une expérience à long terme dans d’autres cultures a tendance à aider une personne à penser objectivement à elle-même et à son pays d’origine, à tolérer les différences, et à reconnaître et apprécier la diversité. »


5. Préparez-vous pour un lieu de travail international

Han continue d’expliquer comment cette expérience internationale prépare les étudiants à de futures carrières : « Les étudiants sont plus ouverts aux nouvelles connaissances et expertises lorsqu’ils sont à l’étranger, et ces connaissances sont souvent plus facilement applicables et adaptables aux situations nécessitant une interaction internationale ; on peut donc s’attendre à être plus compétitif à l’ère de la mondialisation d’aujourd’hui.

Lauren Welch, responsable du conseil à la Commission Fulbright américano-britannique à Londres, convient que les études à l’étranger sont susceptibles d’améliorer vos perspectives d’emploi futures. « Les employeurs attendent des diplômés qu’ils acquièrent une expérience internationale, soit en étudiant ou en travaillant à l’étranger. Il existe désormais beaucoup plus de possibilités d’étudier et de travailler à l’étranger, ou de rester et de travailler par la suite. »

Dee Roach ajoute : « Toute personne capable d’indiquer sur son CV qu’elle a étudié à l’étranger bénéficie d’un grand avantage pour impressionner les futurs employeurs. À un niveau très basique, cela vous donnera quelque chose à dire lors d’un entretien. Mais plus important encore, cela prouvera à votre employeur potentiel que vous avez la capacité de voler de vos propres ailes, que vous pouvez vous intégrer lorsque vous êtes placé dans différents environnements, que vous êtes débrouillard et que vous faites preuve d’initiative.


6. Développez vos compétences linguistiques

Pour de nombreux étudiants internationaux, étudier à l’étranger est l’occasion de développer des compétences linguistiques, soit en étudiant dans une langue seconde, soit en pratiquant la langue parlée localement. Un nombre croissant de cours dans le monde sont dispensés en anglais, en particulier au niveau des cycles supérieurs, et bien sûr, la maîtrise de l’anglais a de nombreuses applications dans tous les types de carrières. Mais effectivement, toute compétence linguistique supplémentaire est un atout.

« Les compétences linguistiques acquises lors d’études à l’étranger seront toujours bénéfiques à l’étudiant et à son pays d’origine, à court et à long terme », explique Sarah Han.


7. Étudiez dans un hub mondial pour votre domaine

Comme le souligne Lauren Welch, étudier à l’étranger est également une excellente occasion de passer du temps dans un endroit reconnu comme une plaque tournante mondiale de premier plan dans votre domaine d’intérêt. Cela pourrait signifier que vous pourriez avoir l’occasion d’apprendre auprès d’experts renommés et de conférenciers invités, et peut-être d’acquérir une expérience de travail impressionnante. Par exemple, ceux qui étudient la finance peuvent être attirés par des pôles mondiaux tels que New York, Londres ou Hong Kong, tandis que ceux qui s’intéressent à la politique peuvent se tourner vers les universités des grands centres politiques tels que Washington DC ou Bruxelles.

Dee Roach note également que certains pays sont particulièrement connus comme leaders dans un domaine particulier de recherche et développement, ou dans un domaine particulier de l’éducation. « L’Allemagne est synonyme de progrès en matière de technologie d’ingénierie, les États-Unis sont synonymes de programmes de commerce et de gestion de premier plan tels que Harvard, MIT et Stanford (pour n’en nommer que quelques-uns), l’Australie est synonyme d’art, de design et de sport, et le Canada a ses « co -programmes opérationnels’.


8. Voyagez plus largement

Enfin, étudier à l’étranger est l’occasion de voyager plus largement dans la région du monde dans laquelle vous êtes basé. « Évidemment, vous ne serez pas seulement lié à l’université ou à la ville dans laquelle vous étudiez. Vous aurez également le temps et l’opportunité de voyager à l’intérieur et à l’extérieur de ce pays », explique Roach. «Se déplacer à la campagne pendant les vacances et les week-ends est également possible, selon l’endroit où vous résidez. Cela aura normalement l’avantage supplémentaire de voyager moins cher, puisque vous serez armé de votre carte d’étudiant (à prix réduit).

Note de l’éditeur : cet article a été initialement publié en novembre 2008. Il a été édité en septembre 2014 ; les citations n’ont pas été modifiées.

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