Le prix Nadal, célébré pour la première fois le 6 janvier 1945 dans le but de « réveiller des dizaines de romanciers endormis dans des coins anonymes du pays », est déjà octogénaire. Le Nadal a été nommé en mémoire d’Eugenio Nadal Gaya, jeune promesse de la littérature décédé le 10 avril 1944 des suites d’une leucémie.

Le jury de ce premier Nadal était composé d’Ignacio Agustí, Joan Teixidor, Josep Vergés, Rafael Vázquez Zamora et Juan Ramón Masoliver. Le jury 2024 est composé de Care Santos, Inés Martín Rodrigo, Lorenzo Silva, Andrés Trapiello et Emili Rosales. Seuls 26 manuscrits ont participé au premier Nadal, alors que dans cette édition il y en a 824. Parmi les cinq mille pesetas de dotation Pour le roman ‘Nada’ de Carmen Laforet, nous avons atteint la barre des 30 000 euros de 2024. Parmi les finalistes de 1945, outre le roman gagnant : Carlos Martínez-Barbeito avec ‘El Bosque de Ancines’, ‘Dans la ville il y a nouveaux visages » de José María Álvarez-Blázquez, ou « La terrasse du Palau » de César González Ruano. Les finalistes 2024 : « Si je pouvais te prêter mon ciel » de Laura Macías Pérez, « Black Orchids » de Keyser Söze (pseudonyme), « Sisters » d’Eva Martín Muñoz, « The Legacy » d’Artemisa (pseudonyme) et « Manos de chiffon’, de María Regla Prieto.

Le roman intitulé « Orchidées noires » correspondait à « Sous la terre ferme » de César Pérez Gellida. Né à Valladolid en 1974, Pérez Gellida s’est imposé comme l’un des écrivains les plus marquants du genre noir espagnol. Diplômé en Géographie et Histoire, Master en Gestion des Affaires et Marketing, il a pratiqué la communication d’entreprise et travaillé dans des entreprises des secteurs des télécommunications, du cinéma et du jeu vidéo. En 2011, déjà âgé de trente ans, il décide de se consacrer à sa carrière d’écrivain. Une carrière marquée par treize romans (le plus récent, « Nous cultivons des nains »), avec deux trilogies principales : « Dictons, chansons et traces de sang » (« Sarna con gusto », « Cuchillo de palo » et « A grandes males » ); « Vers, chansons et morceaux de viande » avec trois titres en latin : « Memento mori » (adapté en série télévisée en 2023), « Dies irae » et « Consumatum est ».

« Sous terre sèche » se déroule dans l’Estrémadure rurale et caciquil de 1917. Pérez Gellida concocte un thriller avec une veuve énigmatique et séduisante qui marque le destin de ceux qui la croisent avec « passion, sang et boue ». Suite à un incendie qui détruit sa maison, la veuve noire disparaît sans laisser de trace. Et comme il s’agit d’une sombre intrigue, nous pouvons lire jusqu’ici.

Le jury a récompensé l’auteur gagnant sa « personnalité stylistique ». Directeur avec Dolores Redondo du festival de romans policiers « Blackvalladolid », à l’exception de quelques incursions dans le Berlin des années 80 (« Tout le pire »), Pérez Gellida a fait de sa ville natale le protagoniste d’histoires où la musique joue un rôle fondamental pour atteindre ces domaines émotionnels qui ne peuvent être exprimés par des mots.

Pour l’auteur de « Under dry land », la musique et la poésie constituent aussi « des véhicules très importants lorsqu’il s’agit de transmettre des émotions et des sentiments » et donner une dimension internationale à leurs histoires.

Même si cela peut paraître paradoxal, le mélomane Pérez Gellida écrit ses romans avec le bruit d’un sèche-linge en fond sonore pour pouvoir se concentrer sur l’histoire qu’il raconte. Collaborateur de ‘El Norte de Castilla’ avec la section ‘La Cantina del Calvo’, le lauréat de ce Nadal 2024 considère que le roman policier orthodoxe « doit nécessairement inclure la composante enquête criminelle, oui ou oui ». Encadrée dans le genre noir, sa bibliographie peut être attribuée au thriller, même si la qualification dépendra du développement narratif et du poids de l’enquête criminelle dans l’intrigue, ce qui semble évident dans « Under dry land ».

Outre Nadal, la Journée des Rois Mages apporte à la fiction catalane le prix Josep Pla, qui dans cette édition a été attribué à « La Germandat de l’Àngel Caigut » (« La Confrérie de l’Ange Déchu »). Nous sommes confrontés à un autre thriller dans lequel le journaliste et historien Jaume Clotet (Barcelone, 1974) relie un épisode des Templiers dans la ville d’Acre en 1291 et leur enquête au XXIe siècle par un moine de Montserrat et un « mossa d ‘esquadra » ». Deux prix, Nadal et Josep Pla, avec deux gagnants de la même génération. Et le roman policier comme trait commun.

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