Après six longues années, Alex Batty a enfin retrouvé sa famille ce samedi au Royaume-Uni. Le procureur adjoint de Toulouse, Antoine Leroy, avait annoncé quelques heures auparavant que le jeune homme de 17 ans prendrait un vol de l’aéroport de Toulouse Blagnac à destination de Londres, « accompagné de membres des services de police britanniques ». Il a ensuite été emmené dans la maison de sa grand-mère, dans la ville d’Oldham, dans le Grand Manchester, pour des retrouvailles émouvantes.

La recherche d’Alex a officiellement commencé il y a six ans, alors qu’il avait 11 ans, et il aurait été kidnappé par sa mère, Melanie Batty, alors qu’il était sous la tutelle légale de sa grand-mère, Susan Caruana. Pendant cette période, mère et fils mènent une vie nomade au sein d’une « communauté spirituelle », loin de la vie conventionnelle.

L’histoire d’Alex a pris une tournure inattendue cette semaine lorsqu’il a fui la commune après un voyage de plusieurs jours et nuits à pied, jusqu’à ce qu’un chauffeur-livreur le retrouve au bord d’une route rurale du sud-ouest de la France. Cependant, ce samedi, on a appris que le mois dernier, Alex avait tenté de s’inscrire dans une école de la ville de Quillan, en France. Le mineur ne pouvant pas remettre ses papiers d’identité, les enseignants ont contacté la police, mais le manque de collaboration efficace entre les autorités françaises et anglaises a empêché qu’il soit identifié comme le mineur disparu en Espagne en 2017. A l’approche de ses 18 ans. , Alex s’est retrouvé sans passeport, sans adresse permanente ni qualifications formelles en raison de son mode de vie itinérant. Face à la perspective que sa mère l’emmène en Finlande, il décide de faire un pas en avant et de quitter l’endroit où il se trouve avec elle.

Depuis son apparition, le jeune homme est resté sous la garde des services sociaux français, tandis que les autorités tentent de retrouver sa mère, qui se trouvait avec son grand-père aujourd’hui décédé, David Batty.

Depuis son domicile à Oldham, Susan Caruana a exprimé son étonnement et sa joie face aux retrouvailles imminentes avec son petit-fils. « C’est incroyable. « C’est une histoire incroyable », a-t-il déclaré. «J’ai hâte de le voir ce week-end, mais je ne sais pas ce qui se passe. J’attends que les autorités m’informent. Cela a fait la une des journaux. C’est génial et je suis heureux. Je n’arrive pas à y croire », a-t-il déclaré, ajoutant que « c’était comme un rêve quand j’ai entendu sa voix ».

Alex a été vu marchant sous une pluie battante près de Toulouse, à 3 heures du matin mercredi dernier, par le chauffeur-livreur Fabien Accidini, 26 ans, qui lui a proposé de le monter dans son camion. Le jeune homme de 17 ans lui a raconté qu’il avait été « kidnappé » par sa mère et qu’il vivait au pied des Pyrénées françaises, avant de décider de s’enfuir lorsque sa mère a annoncé qu’elle envisageait de s’installer en Finlande. Le cousin du mineur, Stephen Devine, a assuré à la presse britannique que « la mère d’Alex était impliquée dans une secte » donc « sa grand-mère est devenue sa tutrice (légale) mais ensuite sa mère et son grand-père lui ont proposé de l’emmener en vacances pendant une semaine et ont été jamais revu. Cela va être un gros ajustement pour lui. « Il a probablement grandi sans éducation formelle. » Sa tante, Raisa Devine, 72 ans, s’est également exprimée, affirmant que le garçon « était très adapté » à la vie « avec sa grand-mère, et qu’elle était dévastée quand il a disparu ».

« Soulagement et bonheur »

Dans un communiqué publié vendredi soir par la police du Grand Manchester, Caruana, ému, a déclaré : « Je ne peux pas commencer à exprimer mon soulagement et mon bonheur qu’Alex ait été retrouvé sain et sauf. » «Je lui ai parlé hier soir et c’était très bien d’entendre sa voix et de revoir son visage. Je l’attends avec impatience. « L’essentiel est qu’il soit en sécurité, après ce qui serait une expérience bouleversante pour n’importe qui », a-t-il déclaré.

Le chef de la police adjoint Chris Sykes, pour sa part, a déclaré vendredi que « notre priorité absolue est désormais qu’Alex rentre chez lui auprès de sa famille au Royaume-Uni ».

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