L’une des promesses de l’ingénierie aérospatiale au niveau mondial est une jeune fille de Gelato, transplantée à Darmstadt (Allemagne), où opère l’Agence spatiale européenne. Chiara Cocchiara il était en fait inclus l’année dernière dans la liste des 20 professionnels de moins de 35 ans qui dirigeront le secteur spatial dans les années à venirdéveloppé par Space and Satellites Professional International (Sspi), le plus grand réseau international et interdisciplinaire d’individus et d’entreprises du secteur spatial.

Parler d’espace peut rapprocher les étudiants des matières STEM

À l’occasion de Journée nationale de l’espacequi tombe cette année le 15 décembre, Skuola.net l’a interviewée pour comprendre comment son histoire peut inspirer les étudiants mais surtout les étudiantes vers l’étude des disciplines STEM. La réponse, on l’imagine facilement, pourrait venir précisément du fait d’amener les étoiles sur les pupitres de l’école, comme elle essaie elle-même d’y parvenir avec elle. École iSpace.

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Ingénieur aérospatial et femme : à quel point a-t-il été difficile de surmonter les stéréotypes de genre au cours de votre parcours ?

« Même si la situation s’améliore, les différences entre les sexes dans le secteur spatial restent très visibles. Par exemple, la plupart des collègues avec qui je travaille sont des hommes et seule une plus petite partie sont des femmes. Mais il suffit de regarder les statistiques pour s’en rendre compte : parmi les inscrits en ingénierie aérospatiale à l’Université de Pise, en 2022, plus de 7 sur 10 étaient des hommes et le reste seulement étaient des femmes. Plutôt que de stéréotypes de genre, nous parlons donc de données réelles qui attestent de ces différences. ».

Mais, d’après votre expérience, quels sont les principaux obstacles qu’une femme rencontre dans les domaines techniques ?

«Je pense qu’ils sont le résultat d’une combinaison entre les problèmes typiques d’une carrière professionnelle normale et les difficultés liées précisément aux différences entre les sexes. Ces dernières, en particulier, sont accentuées dans la comparaison entre les différentes générations. Aujourd’hui, heureusement, la perception d’une différence entre un homme et une femme est bien moindre. Cela est probablement dû aussi au fait que les femmes contemporaines grandissent dans une société beaucoup plus ouverte, même dans ces domaines. Ainsi, bien que nous soyons une nette minorité en termes de pourcentage, de nombreuses politiques sont désormais adoptées pour encourager l’inclusion et la croissance des femmes dans ce secteur. ».

Pourtant, encore aujourd’hui, dans les filières dites STEM, les filles ont plus de mal à rêver d’un avenir que les garçons : quelle en est la raison sous-jacente, selon vous ?

« Déjà en général, malheureusement, les matières STEM sont considérées comme plus difficiles que d’autres. Cependant, au niveau universitaire, le nombre d’étudiants inscrits dans des disciplines, par exemple l’ingénierie, n’est pas si faible. C’est plutôt à l’âge scolaire qu’il est difficile de trouver des élèves passionnés par ces matières. Et chez les filles, ce « détachement » se fait encore plus sentir. Si l’on combine ensuite ces données avec le stéréotype selon lequel ces disciplines sont plus adaptées aux garçons, la conséquence est que les filles s’éloignent de plus en plus de ces matières, les conduisant à entreprendre des parcours très différents. ».

Vous avez fini par collaborer à des missions internationales pour, par exemple, l’ESA (l’Agence spatiale européenne) et EUMETSAT (l’Agence pour la gestion des satellites météorologiques) : quel était le « secret » ?

« Pour arriver à ces niveaux, en plus de l’engagement et des connaissances techniques qui sont évidemment nécessaires, il faut continuer à rêver. La passion est véritablement le moteur le plus important pour la croissance d’un étudiant, tant d’un point de vue personnel que professionnel. Je suis sûr que chacun de nous a quelque chose en quoi nous croyons et que nous rêvons de devenir. Ce faisant, nous nous sommes fixés des objectifs à atteindre, et mes objectifs tournaient et tournent encore aujourd’hui autour des missions spatiales. Je dois dire qu’à chaque fois que j’assiste à un lancement de satellite ou que je parle de missions spatiales et d’un événement de mon travail quotidien, lorsque je me rends à l’Agence spatiale pour effectuer mon travail, je suis encore excité en pensant qu’à ma petite échelle, je je contribue à quelque chose d’immensément grand ».

Comment pensez-vous qu’il est possible d’inspirer les nouvelles générations à suivre vos traces ?

« Donner naissance et faire grandir un rêve est à mon avis le moyen le plus simple, le plus drôle et le plus efficace de pousser les nouvelles générations vers des carrières comme la mienne. Les matières STEM, proposées de manière « froide », sont difficiles à aimer. Mais en parlant d’espace, de satellites, d’astronautes, de missions sur Mars et sur la Lune, vous pouvez toucher le cœur et l’esprit des étudiants. De cette façon, vous apprenez à aimer et à étudier ces disciplines. ».

Est-ce pour cela que vous avez décidé de créer iSpace School, le projet qui amène le monde de l’espace dans les écoles, en essayant de le rendre engageant ?

« Exactement. Le projet iSpace School a pour objectif d’éduquer et d’inspirer les nouvelles générations. Les matières d’ingénierie, avec des notions de physique et de mathématiques, sont appliquées à l’espace et à la vie des astronautes. Les étudiants ont ainsi l’opportunité de relever leurs défis au sein de la station spatiale internationale, en découvrant les difficultés de l’environnement spatial et les différences avec la vie sur Terre. L’espace, en général, a désormais un impact énorme sur nos vies et les expériences qui y sont menées ont également un fort impact sur d’autres secteurs, de la biologie à la médecine en passant par l’agriculture..

Mais comment fonctionne réellement iSpace School ?

« Les sujets liés à l’aérospatiale sont présentés aux étudiants au travers de formations en ligne, accompagnées d’échanges avec des experts de l’industrie. Enfin, vous aurez la possibilité de participer à des hackathons spatiaux. Des événements au cours desquels les étudiants sont répartis en groupes, se défient avec des idées innovantes et des projets spatiaux, puis sont jugés par un jury d’experts. De nombreuses écoles en Italie et dans le monde ont déjà rejoint le projet et ont véritablement offert aux étudiants une opportunité unique de croissance et de connaissance..

Quel genre de « réponse » avez-vous remarqué de la part des enfants ?

« J’ai eu l’occasion de discuter avec certains d’entre eux, qui m’ont dit qu’ils étaient vraiment enthousiasmés par cette formation. Beaucoup d’entre eux rêvent même désormais de devenir astronautes. J’espère personnellement que beaucoup plus d’écoles rejoindront le projet et permettront à un nombre toujours croissant de filles et de garçons d’apprendre et de grandir en rêvant avec l’espace. ».

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